留學生活

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美國留學利用好獎學金如何省錢

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  對于大多數留學美國的中國學生來說,如何省錢是日常生活的一大主題。與其他國家相比,美國豐厚的獎學金吸引了很多家庭經濟條件一般的中國學生,他們或拿助學金,或擔任助教助研,靠辛勤勞動維持留學美國的生活。由于近年美國經濟復蘇艱難,學校經費來源也不再像以前那樣充裕,所提供的獎學金也有所下降,這就使得中國留學生們不得不想出各種辦法節約開支,以應付持續惡化的經濟條件。

  對于大多數留學美國的中國學生來說,如何省錢是日常生活的一大主題。與其他國家相比,美國豐厚的獎學金吸引了很多家庭經濟條件一般的中國學生,他們或拿助學金,或擔任助教助研,靠辛勤勞動維持留學美國的生活。由于近年美國經濟復蘇艱難,學校經費來源也不再像以前那樣充裕,所提供的獎學金也有所下降,這就使得中國留學生們不得不想出各種辦法節約開支,以應付持續惡化的經濟條件。

  最大開支--住

  在美國留學,日常開支最大的一項當屬房租。房租的水平在美國各地是不同的,甚至差異很大,其中以麻省、新澤西和加州及其鄰近地區房租最貴,一般一個獨立的房間月租都不低于四五百美元,特別是靠近學校或者交通方便地帶的房屋就更加昂貴。而在其他地方,特別是中西部和南部,同樣的房子只要一兩百美元就可以搞定。租到便宜舒適的房子,一直是留學美國特別是剛到美國的中國學生的一大難題。而美國各所大學的中國學生學者聯合會(CSSA: Chinese Student and Scholar Association)就為同學們租房提供了極大的方便。

  在CSSA的網站上,中國學生們互通有無,求租者可以得到有關住房的價格、地段、家具配置、面積等信息,而出租者和尋找室友者,其需要也能得到很好的滿足。此外,CSSA的網站上一般還都登有租房的建議和當地住房及簽約條件的介紹,為初來乍到的中國學生提供了很大幫助,也使他們節省了金錢和時間。

  自己動手--食

  除了房租以外,另一項重要的開銷就是購買食物和日常用品了。對于這項開銷,同學們都有各自的省錢高招。對于吃,要省錢當然就得盡量自己做。買菜一般都在當地的食品連鎖超市,比如新英格蘭地區諸州的Stop & Shop和首都華盛頓地區的Shoppers。這些食品超市每周都有不同的商品降價,蔬菜、水果及肉類都有,而且降價幅度特別大,一般都在50%左右。因此,很多中國學生專買打折的蔬菜,這樣每個月能節省一些錢。

  除此以外,很多中國學生也加入了“Coupon一族”,他們收集各種各樣的優惠券,并加以充分的利用。除了食品以外,把握打折良機及優惠券策略也用在購買生活用品方面,而在這方面,學生間的信息共享也頗有助益。在校園和學生聚居的地方,隨處可見二手商品的轉讓廣告,小到隨身聽、大到汽車。對于剛剛遷入新居的同學來說,購置家具是個大問題,而準備搬出者貼在樓道或洗衣房里的舊家具轉讓廣告就能很好地解決這個問題,甚至為新住戶省去了運輸的麻煩。此外,各大學的CSSA網站上也一般都有留言板,專供刊登二手商品轉讓的信息。

  誰舍得買--教科書

  有一件商品是留學生必需,但卻沒多少人真正舍得買的,那就是教科書。美國的教科書十分昂貴,一本硬殼包裝的新書價格一般都在一百美元以上,理科用書尤其昂貴,文科用書雖然相對便宜,但每門課都常常會有好幾本必讀書。這樣,如果都在學校書店購買新教科書,每年光在教科書上就可能花掉數百甚至上千美元。中國留學生們一般都避免購買新書,除非迫不得已。

  他們的高招包括:第一,上圖書館去借。不過教科書一般都很熱門,而且圖書館所藏不過一兩本,所以很難借到;第二種辦法是復印,這種方法適用于頁數和價格相差太大的書,比如價格超過一百美元卻只有薄薄兩百頁的書。很多中國學生擔任助教或者助研,他們一般可以免費使用復印機,為他們省錢印書提供了極大的便利。即使對其他學生來說,有時復印也遠比買書要合算。這樣,同學們一般都向別人借來課程所要求的書籍進行復印,借不到的就先買來,然后盡快復印,以便能在退貨期限內退掉。如果這兩種辦法都不行,還可以上網競標,有很多著名的網站都提供舊書轉讓或者競標的服務,比如Amazon、E-Bay和Half.com。在這些網站上,售書者都被要求明確登出所售書籍的使用程度和價錢,而且在美國這個講究誠信的社會,幾乎見不著虛假或夸大的廣告。通過網上購書,通常只要半價甚至更便宜的價錢就能買到不錯的舊書,足以滿足課業需要。

  總之,迫于美國經濟不景氣和自身囊中羞澀,留美中國學生在省錢方面,高招可謂層出不窮。對于絕大多數經濟拮據的留美中國學生來說,這恐怕也成為一件苦中作樂的事情。

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